Pourquoi mon enfant se comporte-t-il comme cela ?

Pourquoi mon enfant me frappe-t-il lorsqu’il est fâché ? Pourquoi pleure-t-elle lorsqu’elle ne peut pas avoir un jouet au magasin ? Pourquoi mon enfant évite-t-il les situations d’ordre social ? 

Plus de 99 % des comportements quotidiens ne sont pas le fruit du hasard. En d’autres termes, les comportements s’appuient sur des raisons. Même si cela n’apparaît pas d’abord évident à un grand nombre d’entre nous, il y a une méthode toute simple, fondée sur des données probantes qui explique ces raisons. Dans le domaine de l’ICI, nous l’appelons la méthode analytique ABC-antécédents, comportements, conséquences. Afin d’étudier de plus près la raison ou le rôle du comportement, examinons les conséquences qui découlent de certains comportements. 

Une conséquence n’est pas nécessairement une punition. Elle renvoie plutôt à ce qui se produit immédiatement après un certain comportement. Ainsi, lorsque votre enfant se met à pleurer au magasin parce qu’elle veut un jouet, comment réagissez-vous ? Comment réagit la sœur de votre enfant ? Comment les autres dans le magasin réagissent-ils ? Est-ce que votre enfant obtient en bout de ligne le jouet en question ? Ce ne sont là que quelques-unes des conséquences liées au comportement que vous pourrez commencer à remarquer. Examinez d’abord votre propre comportement, ainsi que celui des autres au sein du milieu de votre enfant, immédiatement après un « bon « ou « mauvais » comportement de sa part. De toute évidence, les conséquences peuvent avoir un effet sur les comportements souhaités de votre enfant. Ainsi, une fois que votre enfant a effectivement terminé ses devoirs et vous en avise, que dites-vous ou que faites-vous ? Les autres disent-ils quelque chose ? Lui donnez-vous quelque chose comme une gâterie ou un jouet ? Ou lui soulignez-vous  une erreur qu’il a faite dans l’un de ses devoirs ? Le comportement lié au fait d’avoir terminé, ou non, ses devoirs se reproduira, ou non, à l’avenir en fonction des conséquences qui en découleront. En d’autres termes, les conséquences liées à un certain comportement feront en sorte que ledit comportement se répétera plus ou moins fréquemment à l’avenir. 

Une autre façon d’examiner pourquoi votre enfant adopte un certain comportement consiste à relier les concepts de récompense et de conséquence. Les comportements se répètent plus fréquemment lorsqu’une forme de paiement leur est liée. Ainsi, si le fait de se mettre à pleurer au magasin signifie que l’enfant obtiendra le jouet ou le bonbon  qu’elle désire, elle recevra une récompense pour les larmes versées en obtenant l’objet convoité. Si nous commençons à refuser de le récompenser, le comportement qui lui est lié diminuera au fil du temps. Quoiqu’un comportement typique soit plus complexe que l’exemple donné ci-dessus, comprendre le mécanisme qui y est décrit vous aidera à mieux comprendre la raison pour laquelle votre enfant adopte certains comportements.